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Mescaline : un outil négligé pour la psychothérapie

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Table des matières
Les principaux acteurs de la « renaissance psychédélique » thérapeutique
Le potentiel thérapeutique de la mescaline
Les avantages de la mescaline par rapport aux autres psychédéliques
Quelques raisons pour lesquelles la mescaline a été négligée dans la recherche
Changements prometteurs
Il peut être négligé par le courant dominant, mais la mescaline est susceptible d'avoir un potentiel thérapeutique similaire à d'autres psychédéliques plus largement reconnus.

Les principaux acteurs de la « renaissance psychédélique » thérapeutique

Il existe des psychédéliques classiques (psilocybine [1], LSD [2], DMT [3]) et psychédéliques non classiques (kétamine [4], MDMA [5]) qui reçoivent beaucoup d'attention scientifique et publique concernant leurs avantages potentiels pour la santé mentale. Ce sont des substances qui, lorsqu'elles sont associées à une psychothérapie, peuvent être utiles pour résoudre ou atténuer des conditions telles que les troubles dépressifs et anxieux, le trouble de stress post-traumatique (TSPT) et la dépendance. Il existe également d'autres psychédéliques non classiques qui reçoivent une attention accrue pour leur capacité à améliorer efficacement la santé mentale des gens, y compris 5-MeO-DMT [6] et l'ibogaïne [7].

Malgré la « renaissance psychédélique » (la dernière décennie de recherches naissantes sur ces composés et leurs avantages), un psychédélique classique a été laissé pour compte : la mescaline. Ce composé - trouvé naturellement dans les cactus comme le peyotl (Lophophora williamsii), San Pedro (Echinopsis pachanoi) et Torche péruvienne (Échinopsis du Pérou) – ne reçoit pratiquement aucune attention par rapport aux autres psychédéliques mentionnés. Ceci en dépit du fait qu'une expérience avec la mescaline peut être tout aussi puissante et transformatrice qu'une expérience avec n'importe quel autre psychédélique.

Qu'est-ce qui peut expliquer ce manque d'intérêt ? Pourquoi n'y a-t-il pas d'appels à la psychothérapie assistée par la mescaline ? Je veux mettre en évidence certaines des raisons possibles et affirmer que cette négligence de la mescaline est une erreur. Ce composé négligé est un outil prometteur pour la psychothérapie, un outil que beaucoup de gens trouveraient préférable à d'autres psychédéliques.

Le potentiel thérapeutique de la mescaline

Le peyotl (Lophophora williamsii) est un petit cactus du sud-ouest des États-Unis, du Pérou et du nord du Mexique. Il contient des alcaloïdes psychoactifs, en particulier de la mescaline.

La mescaline est le psychédélique pour lequel nous avons les premières preuves d'utilisation humaine. Des boutons de peyotl séchés ont été découverts dans une grotte du Rio Grande au Texas qui ont environ 5,700 XNUMX ans [8[9].

Actuellement, les peuples Tarahumara, Tepehúan et Huichol du nord du Mexique, ainsi que les Navajo et Comanche du sud des États-Unis, utilisent le peyotl dans un cadre rituel à des fins de guérison et de contact avec le monde des esprits. De plus, les membres de l'Église amérindienne (NAC) - une religion pan-indienne composée de différentes tribus amérindiennes - participent à des cérémonies de peyotl toute la nuit afin de recevoir des visions et des messages du Grand Esprit (un être suprême) . 

À des doses suffisamment élevées, la mescaline peut en effet induire des visions profondes, la guérison et la sagesse, un peu comme l'ayahuasca et les champignons psilocybine. Fait intéressant, cependant, l'écrivain Mike Jay affirme que pour les peuples autochtones utilisant des cactus contenant de la mescaline, peu d'attention est accordée aux visions qui surgissent ; l'accent est plutôt mis sur les idées reçues [10]. Cela contraste avec les premiers expérimentateurs occidentaux, qui se concentraient beaucoup sur l'aspect visuel de l'expérience de la mescaline. Ces personnalités littéraires, scientifiques et philosophiques comprenaient Havelock Ellis, JA Symons, Jean-Paul Sartre, Aldous Huxley et HH Price.

The Doors of Perception est l'élaboration autobiographique d'Aldous Huxley sur son expérience psychédélique avec la mescaline.

Le récit le plus connu de l'expérience de la mescaline est celui de Huxley Les portes de la perception (1954), d'où l'on peut voir que le composé est capable d'induire des expériences profondes et des intuitions philosophiques. De plus, lorsque le député britannique Christopher Mayhew a diffusé la mescaline en direct sur une chaîne de la BBC Panorama montrent en 1955, nous avons vu comment la mescaline peut provoquer des effets mystiques : après l'expérience, Mayhew a dit « à plusieurs reprises cet après-midi, j'ai existé en dehors du temps » ; c'est une expérience qui l'a mené « au-delà du temps absolu » [11].

Bien que de nombreuses personnes trouvent que la mescaline n'induit pas d'effets mystiques aussi facilement que d'autres psychédéliques, elle peut certainement inclure des effets tels que la dissolution de l'ego, la perspicacité, un sens du «divin», des sentiments d'unité, la transcendance du temps et de l'espace, l'ineffabilité et profondément ressenti la paix et la joie. Mais pourquoi est-ce pertinent dans le contexte de la psychothérapie ? Eh bien, les chercheurs psychédéliques soutiennent que l'expérience mystique détermine l'efficacité de la thérapie assistée par psychédélique [12]. En effet, les patients souffrant de dépression qui montrent les plus grandes améliorations de leurs symptômes après une thérapie à la psilocybine sont ceux qui obtiennent un score élevé sur les questionnaires mesurant les expériences de type mystique.

Lophophora Williamsii (Peyotl) avec un système racinaire exposé.

Bien que de nombreuses personnes trouvent que la mescaline n'induit pas d'effets mystiques aussi facilement que d'autres psychédéliques, elle peut certainement inclure des effets tels que la dissolution de l'ego, la perspicacité, un sens du «divin», des sentiments d'unité, la transcendance du temps et de l'espace, l'ineffabilité et profondément ressenti la paix et la joie. Mais pourquoi est-ce pertinent dans le contexte de la psychothérapie ? Eh bien, les chercheurs psychédéliques soutiennent que l'expérience mystique détermine l'efficacité de la thérapie assistée par psychédélique [12]. En effet, les patients souffrant de dépression qui montrent les plus grandes améliorations de leurs symptômes après une thérapie à la psilocybine sont ceux qui obtiennent un score élevé sur les questionnaires mesurant les expériences de type mystique.

Étant donné que la mescaline peut conduire à ces expériences, il y a tout lieu de penser qu'elle peut également être utile dans le traitement de la dépression, par exemple. Mais les effets mystiques ne sont pas le seul aspect des psychédéliques qui ont une valeur thérapeutique. Ces composés contribuent également à améliorer la santé mentale des personnes en :

  • Accroître la connexion à ses émotions [13]
  • Produire des percées émotionnelles [14]
  • Améliorer la spiritualité et la régulation émotionnelle [15]
  • Encourager l'acceptation des émotions pénibles [16]
  • Obtenir des idées [17]
  • Accroître la flexibilité psychologique [18]
  • Altérer l'estime de soi [19]

Ce sont tous des effets que la mescaline est capable de provoquer, que les utilisateurs du composé rapportent souvent.

En plus de relier indirectement l'utilisation de la mescaline à l'amélioration de la santé mentale (sur la base d'études avec d'autres psychédéliques), ainsi que des rapports anecdotiques sur ses avantages, il existe des recherches (limitées) sur le potentiel thérapeutique de la mescaline.

Une étude de 2021, publiée dans la revue ACS Pharmacologie et science translationnelle, ont constaté que l'utilisation de la mescaline semble être associée à des améliorations des conditions de santé mentale [20]. Les chercheurs ont recruté 452 adultes du monde entier qui avaient consommé de la mescaline au moins une fois. Les participants ont ensuite rempli un questionnaire de grande envergure sur leur expérience, ainsi qu'une évaluation de la santé mentale portant sur les symptômes de dépression, d'anxiété, de SSPT, d'abus d'alcool ou de trouble lié à la consommation d'alcool, et de toxicomanie ou de trouble lié à la consommation de drogues.

Environ un tiers des participants ont déclaré que leur expérience de la mescaline figurait parmi les cinq expériences les plus significatives sur le plan personnel ou spirituel de leur vie. Près de la moitié ont indiqué qu'ils souffraient de dépression ou d'anxiété au moment de leur consommation de mescaline, et parmi ceux qui souffraient de dépression, 86 % ont signalé des améliorations de leur état après avoir utilisé le médicament, tandis que parmi ceux qui souffraient d'anxiété, 80 % ont signalé des améliorations. Cependant, la plupart des participants n'ont pas pris de mescaline dans le but d'améliorer leur santé mentale.

Les chercheurs ont découvert que les avantages pour la santé mentale étaient associés à des aspects spécifiques de l'expérience psychédélique, notamment des effets de type mystique, une plus grande perspicacité psychologique et davantage d'effets de dissolution de l'ego. Les auteurs ajoutent néanmoins quelques mises en garde :

"Il est important de noter les limites méthodologiques de notre étude et d'appeler à la prudence lors de l'interprétation de ces résultats", ont déclaré les chercheurs. "Comme il s'agissait d'une étude transversale, nous ne pouvons pas déduire de causalité concernant l'impact de la mescaline sur les troubles psychiatriques. Les résultats sont également limités par une éventuelle autosélection par des individus favorablement disposés envers les expériences psychédéliques.

"Néanmoins, les résultats de notre étude indiquent que lorsqu'elle est administrée dans un cadre naturaliste, la mescaline peut faciliter des améliorations involontaires de la dépression autodéclarée, de l'anxiété, du SSPT et des troubles liés à l'utilisation de substances."

Des recherches de 1974 suggèrent que le peyotl pourrait être utile dans le traitement de l'alcoolisme chez les Amérindiens [21]. De plus, une étude de 2005 publiée dans Biological Psychiatry n'ont trouvé aucune preuve de déficits psychologiques ou cognitifs à long terme chez les Amérindiens qui consomment régulièrement du peyotl dans un contexte religieux [22]. Les chercheurs qui ont publié l'étude de 2021 sur la mescaline ont publié un article ultérieur, dans le Journal of Psychopharmacology, notant que la substance a un "faible potentiel d'abus" [23]. 

Mais la recherche sur la mescaline fait défaut. Des essais cliniques contrôlés sont nécessaires pour établir à quel point la mescaline est efficace dans le traitement des problèmes de santé mentale.

Les avantages de la mescaline par rapport aux autres psychédéliques

La mescaline ne doit pas être négligée en tant qu'outil de psychothérapie car elle semble avoir des avantages uniques. Très probablement en raison du fait qu'il s'agit d'une phénéthylamine (comme le sont également la MDMA et le 2CB), l'espace de tête de la mescaline a tendance à être plus lucide, plus euphorique et plus facile à contrôler que la psilocybine, par exemple. Beaucoup comparent en fait la mescaline à la MDMA combinée au LSD ou à la psilocybine. L'expérience de la mescaline est souvent caractérisée par des sentiments d'empathie, de connexion, d'amour et d'euphorie physique. Bien qu'il soit bien sûr possible d'avoir une expérience difficile et pénible en prenant de la mescaline, cela semble moins susceptible de se produire qu'avec du LSD ou de la psilocybine. 

L'espace de tête plus clair et plus facile à naviguer d'une expérience à la mescaline est utile dans un cadre clinique, car cela peut réduire les risques de réactions psychologiques indésirables. De nombreuses personnes aux prises avec un problème de santé mentale - en particulier un problème grave, chronique et insensible aux autres traitements - pourraient être désireuses d'essayer une thérapie assistée par psychédélique comme option alternative et efficace. Pourtant, ils peuvent être hésitants et inquiets à l'idée de vivre des états d'anxiété, de peur, de panique, de perte de contrôle, de confusion et de se sentir dépassés. Si la mescaline est utilisée, de telles réactions pourraient être moins susceptibles de se produire.

Il convient de souligner que l'anxiété courante observée dans les essais cliniques avec la psilocybine est transitoire, elle ne dure donc pas longtemps [24]. Néanmoins, ces essais impliquent un petit nombre de personnes. Lorsque la thérapie psychédélique devient disponible pour les masses, il est possible que des effets indésirables plus graves se produisent. En effet, il n'est pas rare que les gens vivent de fortes expériences négatives suite à l'ingestion de champignons à psilocybine, même dans des contextes favorables. Si la recherche pouvait montrer que la mescaline entraîne moins d'effets subjectifs négatifs que les autres psychédéliques, cela en ferait un complément prometteur à la psychothérapie.

Quelques raisons pour lesquelles la mescaline a été négligée dans la recherche

La mescaline a été synthétisée pour la première fois en laboratoire en 1919, puis à partir de 1920, le sulfate de mescaline était disponible sous forme de médicament pur auprès de fournisseurs pharmaceutiques européens tels que Merck. Des psychologues et des neurologues, notamment en Allemagne, ont donné de la mescaline à des dizaines de sujets, générant des centaines de pages de rapports documentant leurs visions et révélations. Dans les années 1950, lorsque la psychiatrie a adopté l'approche biomédicale, la mescaline était largement utilisée dans la recherche sur la schizophrénie. 

Le LSD existait déjà à cette époque (le chimiste suisse Albert Hofmann l'a synthétisé en 1943). Finalement, les psychiatres et les pharmacologues ont convenu que l'intoxication à la mescaline et au LSD était très similaire. Cependant, Jay note [25]:

« La différence la plus significative était la dose. Le LSD était massivement plus puissant : un gramme de mescaline équivalait à environ trois doses, mais un gramme de LSD en valait des milliers. Cela a rendu le LSD plus intriguant pour les scientifiques de l'esprit car il travaillait évidemment avec une bien plus grande précision sur tous les mécanismes cérébraux que ces drogues activaient. C'était aussi, bien sûr, beaucoup plus économique.

Donc, nous commençons par le fait que la mescaline est plus chère à produire. Les doses de psilocybine synthétique pure sont également beaucoup plus faibles que celles de la mescaline (respectivement 25 mg et 500 mg pour une expérience forte). Les doses typiques de mescaline expliquent également pourquoi les chimistes clandestins ne prennent pas la peine d'en fabriquer, car ce n'est pas aussi rentable que de produire des psychédéliques comme le LSD ou le 2CB. La mescaline synthétique est donc très rare à trouver, bien que certains vendeurs soient connus pour la vendre sur le dark web.

Les chercheurs peuvent également négliger la mescaline au profit d'autres psychédéliques en raison de sa longue durée (ce qui rendrait également la psychothérapie assistée par la mescaline plus chère que la variété psilocybine, en raison de la plus grande quantité de temps impliquée). Il n'est pas rare qu'un voyage à haute dose de mescaline dure plus de 16 heures. En comparaison, une expérience de psilocybine dure environ six heures, tandis qu'une expérience de LSD a tendance à durer 12 heures (parfois plus). 

Cela dit, les effets subjectifs de la mescaline peuvent durer à peu près le même temps que ceux du LSD pour de nombreuses personnes. De plus, la thérapie assistée par l'ibogaïne fait l'objet de recherches, avec des centres de traitement opérant dans plusieurs pays, et ceux-ci impliquent des trajets de 24 heures ou plus. 

Une autre raison possible pour laquelle il y a moins de poussée pour la psychothérapie assistée par la mescaline pourrait être due aux nausées. La mescaline est connue pour provoquer plus de nausées et de vomissements que la psilocybine. Même sous sa forme synthétique, ce composé peut être dur pour l'estomac, surtout à fortes doses (ce qui serait utilisé en thérapie psychédélique). 

Les chercheurs de l'une des études sur la mescaline de 2021 affirment néanmoins que les nausées et les vomissements sont plus fréquemment liés à la consommation de peyotl que d'autres méthodes d'ingestion de mescaline. Il a été suggéré que cela est dû à son goût amer, ainsi qu'à d'autres produits chimiques trouvés dans la plante, plutôt qu'à la simple mescaline. Il convient de souligner, cependant, que San Pedro peut encore produire des nausées perceptibles et prolongées. 

En ce qui concerne la mescaline synthétique, les volontaires d'une étude de 1992 qui ont pris cette forme de médicament n'ont signalé ni nausées ni vomissements.26]. Cela ne signifie pas que la version synthétique pure n'induira pas de tels effets, bien sûr, car de nombreuses personnes (y compris Jay) en ont ressenti des nausées. La probabilité globale, cependant, est que ces effets physiques seront moins probables ou moins intenses par rapport à la consommation de peyotl ou de San Pedro. Par exemple, James, qui était impatient de vivre une expérience mystique avec le peyotl, a plutôt eu une journée de vomissements et de diarrhée. 

Malgré le potentiel que la mescaline ait plus d'effets physiques (initialement) désagréables que la psilocybine ou le LSD, de nombreuses personnes sont prêtes à accepter ce prix pour les récompenses de l'expérience. Les patients souhaitant s'inscrire à une psychothérapie assistée par des psychédéliques devraient également avoir cette option. 

Changements prometteurs

Certains chercheurs et entreprises psychédéliques commencent maintenant à s'intéresser au potentiel thérapeutique de la mescaline. MindMed, par exemple, a approuvé un essai contrôlé par placebo qui évaluera les effets aigus de différentes doses de mescaline et le rôle du récepteur de la sérotonine 5-HT2A dans les états altérés induits par la mescaline [27]. Ce type de données fait actuellement défaut dans la littérature existante. Le Dr Miri Halperin Wernli, présidente de MindMed, a déclaré [28]:

«Nous pensons que le médicament aura un effet puissant sur l'amélioration de la communication entre les différentes parties du cerveau de manière unique qui serait autrement inaccessible à l'esprit conscient. Au fur et à mesure que nous avançons, d'autres études sur des populations de patients seront ciblées pour nous aider à distinguer la relation entre l'expérience induite par la drogue et son intégration dans le processus psychothérapeutique. L'espoir est que cela permettra alors une meilleure compréhension des changements de comportement et de l'effet unique de ces puissants médicaments sur la neuroplasticité.

Il existe une autre étude approuvée et contrôlée par placebo qui comparera les effets aigus du LSD, de la psilocybine et de la mescaline.29]. Son objectif principal est de "déterminer si le LSD, la psilocybine et la mescaline produisent des altérations subjectives qualitativement similaires de l'esprit et des schémas d'activité cérébrale associés malgré leurs profils uniques d'activation des récepteurs".

Certaines personnes peuvent être convaincues que pour maximiser le véritable potentiel de la mescaline, vous devez la prendre sous sa forme de cactus, car on pense que les autres alcaloïdes modulent et améliorent la qualité globale de l'expérience. (Le peyotl contient plus de 50 alcaloïdes psychoactifs [30], et San Pedro en contient beaucoup en plus de la mescaline.) 

Un scientifique préparant de petites doses de LSD en laboratoire pour la recherche thérapeutique.

Dans un article pour Chacruna, Benjamin Bury soutient que nous devrions opter pour la mescaline synthétique compte tenu du déclin des populations de peyotl [31]. (Utiliser le cactus San Pedro, qui pousse beaucoup plus vite que le peyotl et n'est pas menacé, serait une autre alternative sensée). À la fin de son article, Bury observe comment la renaissance psychédélique a été particulièrement marquée par la reconnaissance du potentiel de guérison des plantes médicinales. Faisant le lien avec la mescaline synthétique, il écrit :

"Compte tenu de cet accent, je voudrais aborder une hypothèse potentielle qui peut avoir surgi implicitement dans les présuppositions culturelles existantes concernant les composés bioactifs et le discours public entourant ce mouvement : que les psychédéliques synthétiques ne possèdent pas la même profondeur ou capacité de perspicacité personnelle et de guérison. L'expérience psychédélique résulte de la rencontre de l'esprit, de la substance et de la situation. Bien que cela puisse sembler banal, cela montre qu'en fin de compte, le décor et le cadre sont les plus importants pour déterminer la trajectoire et le pouvoir de transformation d'une expérience. La substance consommée n'est qu'une partie du décor. Bien que n'étant pas un équivalent direct d'une expérience de peyotl, la mescaline synthétique a une valeur potentiellement égale et peut certainement catalyser des expériences profondément profondes et significatives pour ceux qui abordent son utilisation avec les intentions appropriées et le respect de l'expérience.

Les gens peuvent penser que les psychédéliques synthétiques purs retirent la « profondeur magique » ou la « profondeur spirituelle » de la plante ou du champignon dans lequel ils se trouvent, mais ce n'est pas le cas. Beaucoup de gens ont des expériences qui changent leur vie et qui sont très significatives avec la mescaline synthétique (les voyages de Huxley et Mayhew en sont des exemples). Il en va de même pour la psilocybine synthétique utilisée dans les essais cliniques. Il est important de garder cela à l'esprit lorsque l'on envisage une psychothérapie assistée par la mescaline, car c'est la version synthétique du médicament qui serait utilisée dans un cadre clinique. (Remarque : en raison de l'influence de l'état d'esprit avant de se lancer dans une expérience psychédélique, il est possible que croire que l'expérience du cactus soit plus profonde que celle synthétique pourrait encourager ces différences d'effets à se produire.)

Sur la base de la discussion ci-dessus, je ne vois aucune raison pour laquelle la combinaison de la mescaline avec la psychothérapie ne devrait pas être une option pour les patients, d'autant plus que beaucoup seront à l'aise avec un voyage plus long et plus attirés par l'espace de tête de la mescaline. Ce composé a été injustement négligé dans les conversations sur la thérapie assistée par les psychédéliques, mais avec de nouvelles études à l'horizon, cette situation pourrait bientôt changer.

Sam Woolf | Blogueur communautaire chez Chemical Collective

Sam est l'un de nos blogueurs communautaires ici à Chemical Collective. Si vous souhaitez rejoindre notre équipe de blogs et être payé pour écrire sur des sujets qui vous passionnent, veuillez contacter Matt par e-mail à matt@chemical-collective.com

2 Commentaires

  1. Muy interesante, nunca he probado la mezcalina, pero conozco a gente que le ha aportado experiencias sanadoras del alma. Hace falta que los psicodélicos dejen de ser un thème tabú y se investigue más sobre ellos.

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