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Racines psychédéliques : Établir une base solide

Contexte CC
Table des matières
Introduction
Premières expérimentations après la Seconde Guerre mondiale
Travail pionnier d'Albert Hofmann et d'autres personnalités clés
La découverte du LSD par Hofmann
Les psychédéliques comme traitement et thérapie
Expansion de l'esprit et guérison
L'attrait du mystique
La création de la culture psychédélique
Ouvrir la voie à l'avenir
Les substances psychédéliques ont été extrêmement influentes sur l'art, la musique et la culture.

Introduction

Cet article est la première partie d'une longue série sur l'histoire des psychédéliques. L'historien Nicolas Lewkowicz explore les premières fondations de la recherche psychédélique qui ont été établies au milieu du XXe siècle et certaines des figures fondatrices du psychédélisme.

Comme au 21e siècle psychonautes, nous avons besoin de savoir d'où nous venons pour savoir où nous allons. Bien que la renaissance psychédélique actuelle ne se déroule que depuis quelques années, les origines de la thérapie et de la recherche psychédéliques remontent bien plus loin au milieu des années 20.th siècle.

Premières expérimentations après la Seconde Guerre mondiale

Les premières utilisations de psychédéliques à des fins thérapeutiques ont commencé au début des années 1950. Partout en Europe et aux États-Unis, les gens ont été gravement traumatisés en réponse aux horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Il y avait aussi un environnement de peur généralisé en raison des tensions de la guerre froide entre les États-Unis et l'URSS, entraînant des niveaux élevés de peur et d'anxiété.

La guerre froide a créé un sentiment d'appréhension face à l'avenir et a contribué à des taux plus élevés d'anxiété et de dépression.

Ces peurs sociales et politiques ont déclenché une recherche généralisée de mécanismes d'adaptation dans un espace social instable. Avec la révolution culturelle des années 1960, les gens ont également commencé à remettre en question les normes sociétales traditionnelles. Les questions et les expérimentations de l'époque ont suscité un élan de conscience de soi qui a motivé la recherche d'une expansion de la conscience.

Travail pionnier d'Albert Hofmann et d'autres personnalités clés

Au cours des années 1950, la thérapie psychédélique a commencé son travail fondateur et pionnier grâce à des chercheurs comme Albert Hofmann, John Smythies, Ronald Sandison et Humphry Osmond. Bien qu'ils aient travaillé dans des domaines différents, ces pionniers révolutionnaires étaient unis par leur intérêt à trouver de nouveaux traitements pour la toxicomanie et la maladie mentale.

La principale justification des premières recherches psychédéliques était que l'utilisation de substances psychédéliques, comme le LSD et la mescaline, pouvait corriger les déséquilibres chimiques qui contribuent à la dépendance et à la maladie mentale. Nous avons maintenant de plus en plus de preuves empiriques que cela est vrai. Par exemple, une étude de 2020 a révélé que la psilocybine peut apporter un soulagement efficace pour le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et la dépression résistante au traitement, respectivement. [1] De plus, il existe également un nombre croissant de preuves sur le potentiel des psychédéliques pour le traitement de la toxicomanie. [2]

La découverte du LSD par Hofmann

À cette époque précoce, plusieurs personnages clés ont ouvert la voie à des recherches ultérieures. L'un des contributeurs les plus importants de cette époque est Albert Hofmann, qui a synthétisé le LSD à la fin des années 1930. Hofmann a accidentellement découvert le LSD dans le laboratoire mais en est venu à considérer l'expérience psychédélique en termes d'un autre monde. Bien que Hofmann se soit engagé dans la science empirique, il en est venu à croire que ce n'était pas seulement le corps et l'esprit qui étaient recâblés en raison de l'utilisation de psychédéliques. Hofmann a affirmé qu'il y avait aussi une guérison de l'âme en raison de cette expérience [3]. Dans son autobiographie, LSD—Mon enfant à problèmes, Hofmann énonce un ancien credo psychédélique :

"Nous devrons passer de la croyance matérialiste et dualiste selon laquelle les gens et leur environnement sont séparés, vers une nouvelle conscience d'une réalité englobante, qui embrasse l'ego expérimentant, une réalité dans laquelle les gens ressentent leur unité avec la nature animée et tout. de la création. » [4]

Les psychédéliques comme traitement et thérapie

Hofmann n'était pas la seule personne à être intriguée par le potentiel de guérison des psychédéliques. Certains membres de la profession médicale ont commencé à prendre les psychédéliques au sérieux dans les années 1950. Dans son travail clinique au St. George's Hospital de Londres, John Smythies a observé la possibilité que la schizophrénie puisse être une anomalie métabolique générant une substance dans le cerveau chimiquement similaire à la mescaline. Cette découverte a ouvert la voie à un traitement neuropharmaceutique de l'addiction. Le travail de Smythies a ouvert la voie à l'idée que les psychédéliques sont cruciaux pour identifier, comprendre et traiter un large éventail de troubles mentaux.

Ronald Sandison était une autre figure importante dans l'utilisation des psychédéliques à des fins psychothérapeutiques. Au début des années 1950, après avoir rencontré Albert Hofmann, Sandison offrit du LSD aux personnes qui ne répondaient pas au traitement de la dépression et de la névrose. [5]. Sandison a également ouvert la première unité LSD dans un hôpital britannique, ce qui a créé un immense enthousiasme dans la profession médicale dans diverses parties du monde.

Ronald Sandison a effectué des travaux révolutionnaires dans son laboratoire.

Expansion de l'esprit et guérison

Humphry Osmond a joué un rôle central dans l'établissement d'une culture de recherche dans le domaine des psychédéliques. Osmond a d'abord inventé le terme «psychédéliques» pour désigner des substances pouvant induire des manifestations créatives et / ou apaisantes pour l'esprit. "Psychédélique" est un terme d'origine grecque, combinant les mots psyché (esprit) et delein (manifester). 

Dans le cadre de son travail à l'hôpital psychiatrique de Weyburn en Saskatchewan, au Canada, Osmond a expérimenté des psychédéliques avec des patients atteints de maladie mentale. Osmond a affirmé que la schizophrénie résultait de distorsions dans la perception de la réalité vécue par les personnes atteintes de cette maladie. En conséquence, il a émis l'hypothèse que les psychédéliques avaient le potentiel d'être utilisés comme un véhicule d'expansion de l'esprit pour corriger les déséquilibres chimiques qui ont donné lieu à cette distorsion de perception. 

Le travail d'Osmond à l'hôpital psychiatrique de Weyburn a été crucial pour comprendre l'impact des psychédéliques sur le cerveau des personnes atteintes de maladie mentale.

L'attrait du mystique

Fait intéressant, comme dans le cas d'Albert Hofmann, Humphry Osmond considérait les psychédéliques comme un outil pour atteindre une expérience mystique, ainsi que pour traiter les troubles mentaux. Il a reconnu que les substances avaient le potentiel d'induire un changement complet dans la façon dont les individus se percevaient. Osmond a correspondu avec Aldous Huxley, l'auteur de Brave New World et une figure littéraire importante de l'époque. Huxley a fait référence à l'expérience des psychédéliques comme un moyen d'ouvrir les portes de la perception et d'élargir l'esprit des personnes qui avaient acquis une façon de penser rigide en raison de l'environnement effrayant et répressif du début de la période de la guerre froide. Dans Les portes de la perception, Huxley parle du potentiel transformateur des expériences mystiques facilitées par les psychédéliques :

«Être éclairé, c'est être conscient, toujours, de la réalité totale dans son altérité immanente - en être conscient et rester en état de survivre en tant qu'animal. Notre objectif est de découvrir que nous avons toujours été là où nous devrions être. [6]

Dans The Doors of Perception, Aldous Huxley a décrit ses expériences avec les psychédéliques.

La création de la culture psychédélique

Une grande partie du travail effectué sur les psychédéliques dans les années 1950 était expérimental et pionnier. Malheureusement, vers la fin de la décennie, il est devenu évident que l'establishment médical ne serait pas disposé à soutenir une recherche généralisée sur l'utilisation des psychédéliques à des fins psychothérapeutiques.

Bien que la répression des psychédéliques ne commence qu'au début des années 1970, à la fin des années 1950, la communauté médicale traditionnelle avait déjà commencé à désapprouver l'utilisation des psychédéliques en raison de la manière dont elle se heurtait à l'industrie pharmaceutique à but lucratif.

Ouvrir la voie à l'avenir

Le travail de pionnier entrepris dans les années 1950 a fourni un tremplin crucial pour la création d'une ligne de recherche sur les psychédéliques, ainsi que les remous de la culture psychédélique. Les travaux de Hofmann, Smythies, Sandison et Osmond et d'autres ont ouvert la voie à des recherches ultérieures et ont contribué à établir les psychédéliques comme un instrument pouvant servir à lutter contre l'aliénation de l'esprit occidental.

L'article de la semaine prochaine continuera d'explorer l'histoire psychédélique en examinant de plus près Albert Hofmann, sa découverte accidentelle du LSD et les effets des psychédéliques sur sa vie, son travail et son héritage. 

Nicolas Lewkowicz | Blogueur communautaire chez Chemical Collective

Nicolas est l'un des blogueurs de notre communauté ici à Chemical Collective. Si vous souhaitez rejoindre notre équipe de blogs et être payé pour écrire sur des sujets qui vous passionnent, veuillez contacter Matt par e-mail à matt@chemical-collective.com

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