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Alexander Shulgin : un visionnaire psychédélique

Contexte CC
Table des matières
La vie d'Alexandre Shulgin
La renaissance d'un chimiste radical
Le parrain de l'extase
L'influence durable d'Alexander et Ann Shulgin
Pertinence pratique aujourd'hui
Alexander Shulgin – l'une des figures les plus influentes de l'histoire des substances psychoactives.

Avis de non-responsabilité : les points de vue et opinions exprimés dans cet article sont ceux des auteurs et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle de Chemical Collective ou de toute partie associée.

La vie d'Alexandre Shulgin

Le Dr Alexander Shulgin était autant un scientifique qu'il faisait partie de ses propres expériences. En tant que fabricant de drogues de synthèse, il a créé et testé sur lui-même près de 250 composés, notamment celui de la MDMA, qu'il a présenté à la communauté psychopharmacologique dans les années XNUMX. [1] Il a créé ces substances dans les limites de son propre laboratoire d'arrière-cour, dans lequel il a fabriqué et consommé ses créations aux côtés de sa femme, Ann.

Shulgin s'est inscrit en tant qu'étudiant en chimie organique à l'Université Harvard à l'âge de 16 ans. En 1943, il quitte l'école pour rejoindre la force navale américaine. C'est à ce moment-là, alors qu'il servait à bord de l'USS Pope, que Shulgin a été informé de l'effet puissant des placebos sur la conscience humaine lorsqu'il a confondu du sucre dans un verre de jus d'orange avec un sédatif, ce qui l'a endormi. Lorsque Shulgin a quitté l'armée, il a obtenu un doctorat en chimie organique ainsi que des diplômes post-doctoraux, il est allé poursuivre sa carrière. (2) Alexander "Sasha" Shulgin était chercheur en chimie pour Dow en 1960 lorsqu'il a eu sa première expérience psychédélique avec la mescaline, qui a eu un effet profond sur lui pour aller de l'avant. [3]

La renaissance d'un chimiste radical

Alexander Shulgin dans son laboratoire à domicile.

Shulgin a quitté Dow Chemical en 1966 et a étudié la neurologie pendant deux ans avant de fonder « la ferme », un composé contenant le laboratoire et la maison de Shulgin. Il établirait également des liens avec la DEA de San Francisco à cette époque via son ami Bob Sager, responsable de leurs laboratoires occidentaux. À partir de cette position unique dans les limites légales établies qui l'entouraient, Shulgin a obtenu une licence DEA Annexe I et a commencé à fabriquer des composés psychédéliques. [4]

Pendant plus de vingt ans sous juridiction légale, et même après que sa licence DEA a été révoquée en 1994 lors d'une perquisition à son domicile, Shulgin fabriquait des produits chimiques à la recherche d'effets psychédéliques. Ses composés qu'il décrit comme « une demi-douzaine magique », ou ceux qu'il considérait comme les plus importants, sont les suivants : mescaline, DOM, 2C-E, 2C-T-2, 2C-T-7 et 2C-B . 2C-E est particulièrement considéré comme « l'enseignant » pour sa capacité à produire des expériences introspectives et, comme l'a dit Shulgin, « faire face à ses démons » et s'améliorer en tant que personne. [5]

Ensemble, Alexander et Ann ont écrit, publié et distribué avec succès plusieurs livres. Deux restent cependant plus largement connues que les autres : PiHKAL (Phenethylamines I Have Known and Loved) : A Chemical Love Story et TiHKAL (Tryptamines I Have Known and Loved) : The Continuation. Dans ces livres, les Shulgins ont détaillé la synthèse de plus de 150 composés. Les volumes sont décrits en partie comme une histoire d'amour, en partie comme un manuel scientifique. Je suppose que ce résumé est aussi bon que n'importe quel sur la nature des psychédéliques : en partie science et en partie amour. 

1991 a vu la publication de PiHKAL. Dans ses pages, vous trouverez les récits des Shulgins sur leurs expériences au sein de la classe de phénéthylamine. Cette classe de drogues est principalement composée de psychédéliques et d'entactogènes empathogènes, une substance clé de ce groupe étant la MDMA. C'est en 1994 que la DEA a perquisitionné le domicile de Shulgin, apparemment à cause de la publication de PiHKAL. À propos de PiHKAL et TiHKAL, Richard Meyer de la division de la DEA à San Francisco a déclaré : « Nous sommes d'avis que ces livres sont à peu près des livres de cuisine sur la façon de fabriquer des drogues illégales. Les agents me disent que dans les laboratoires clandestins qu'ils ont perquisitionnés, ils ont trouvé des copies de ces livres. [6] Les implications de ceci sont subtiles mais mystérieuses et illusoires. On peut dire qu'à cette époque, la portée de l'ensemble des travaux des Shulgins était peut-être limitée aux cercles très restreints de chimistes clandestins qui existaient au début des années 1997 - ceux qui fabriquaient réellement les composés qui y sont énumérés. En XNUMX, TiHKAL est sorti à la fois comme suivi et compagnon de PiHKAL. TiHKAL plonge dans la classe des médicaments tryptamine. La réception et le climat dans lesquels TiHKAL a été reçu étaient très différents de ceux de la réception de PiHKAL, les Shulgins ayant été propulsés à l'avant-garde d'une contre-culture psychédélique apparemment toujours étendue et fractale, une qui ne pouvait être contenue ou définie par un si simple , terme péjoratif comme "hippie".

Le parrain de l'extase

Dans PiHKAL, Shulgin révèle que s'il a synthétisé la MDMA pour la première fois en 1965, ce n'est qu'au milieu des années 1976 qu'il l'a lui-même essayé. Il avait appris l'existence d'un « effet spécial » produit par la drogue et l'avait synthétisé pour sa propre consommation en XNUMX. Après avoir subi les effets de la MDMA, Shulgin s'est fait un devoir de le partager avec les domaines psychologique et psychiatrique. Il en a donné à un de ses amis, le psychothérapeute Dr Leo Zeff, qui a commencé à répandre l'ecstasy dans les domaines de la psychiatrie et de la neuropharmacologie depuis son poste de psychothérapeute. C'est pourquoi Shulgin est communément considéré comme le « parrain de l'ecstasy », et aussi pourquoi il est largement considéré à tort qu'il a été le découvreur de la MDMA. [7]

C'est une preuve supplémentaire de l'empreinte durable du Dr Alexander « Sasha » Shulgin sur l'utilisation de la MDMA aujourd'hui que « Sasha » est un terme courant pour la MDMA. En 1979, Alexander Shulgin a dirigé une étude ouverte sur les effets de la MDMA à la Pacific Graduate School of Psychology de San Francisco. Dans le cadre de cette étude, la psychologue Sallie Kueny administrerait de la MDMA à neuf personnes dans un cadre non clinique, comme leur propre domicile. Toutes les personnes ont rapporté des expériences extrêmement positives et une amélioration durable de la qualité de vie. [8]

Shulgin croyait que l'ecstasy n'avait jamais trouvé son public cible et que son potentiel avait été perdu à cause de l'abus de la drogue par la scène des clubs entourant l'explosion de la musique de danse électronique à la fin des années XNUMX et au début des années XNUMX. C'est peut-être l'extase que Shulgin aspirait à être normalisée encore plus que certains des autres composés qu'il a synthétisés. Cependant, la MDMA souvent mal vendue, mal étiquetée, contrefaite et généralement insaisissable n'est pas ce que beaucoup de gens consommaient réellement à la poursuite de l'ecstasy mythique décrite par le Dr Shulgin. Des presses sales et des substances dangereuses ont trouvé leur chemin dans l'esprit des ravers qui n'avaient souvent qu'une fausse impression d'une substance qui n'était pas du tout ce à quoi ils s'attendaient. Shulgin a apparemment ressenti le fardeau de la mauvaise appréciation de l'ecstasy jusqu'à la fin de sa vie, lorsqu'il a exprimé la lourdeur d'un tel potentiel perdu. [9] Dans PiHKAL, Shulgin avait ceci à dire sur sa propre expérience personnelle de la prise de 120 mg de MDMA -

«Je me sens absolument propre à l'intérieur et il n'y a que de l'euphorie pure. Je ne me suis jamais senti aussi bien, ou n'ai jamais cru que cela était possible. La propreté, la clarté et la merveilleuse sensation de force intérieure solide ont continué tout le reste de la journée, de la soirée et du lendemain. Je suis submergé par la profondeur de l'expérience et combien elle était plus puissante que les expériences précédentes, sans aucune raison apparente, autre qu'un état d'être en constante amélioration. Toute la journée suivante, je me sentais comme un « citoyen de l'univers » plutôt que comme un citoyen de la planète, déconnectant complètement le temps et passant facilement d'une activité à l'autre. » [10]

L'influence durable d'Alexander et Ann Shulgin

Alexander et Ann Shulgin lors d'une séance de dédicaces à Oakland, en Californie, en décembre 2011

Alexander et Ann Shulgin ont fait preuve d'une volonté suprême pour créer et expérimenter tous les psychédéliques possibles, à la fois pour leur propre bénéfice et pour explorer le potentiel de l'expérience psychédélique à façonner l'expérience humaine de manière positive pour tout le monde. C'est une inspiration pour beaucoup et beaucoup à venir que les actions de deux personnes dans un laboratoire d'arrière-cour pourraient engendrer une vague de changement intergénérationnelle. Le vrai changement est peut-être l'état le plus difficile à affecter dans les étapes confinées d'une contre-culture parquée en dehors du domaine de la légalité.

Les Shulgins ont été peints, comme on le voit ci-dessus, par l'artiste visionnaire de renommée mondiale Alex Grey. Cela symbolise en outre leur signification enracinée en tant qu'icônes contre-culturelles. Gray est connu pour peindre d'autres personnages au sein de la scène, comme Albert Hoffman, le premier homme à synthétiser le LSD.

Les Shulgins sont vraiment allés là où personne n'est allé auparavant et ont à juste titre mérité leur reconnaissance au sein du mouvement psychédélique, ainsi qu'une importance historique. Ann Shulgin en particulier est créditée d'une contribution significative à la psychothérapie : la connaissance que la MDMA « permet aux utilisateurs d'entrer dans l'espace de leur psyché et de confronter leur ombre sans l'anxiété, la peur ou la haine de soi conditionnées ». [11] Le travail de l'ombre d'Ann Shulgin en tant que thérapeute laïque sert à la fois de prédécesseur et de modèle pour la thérapie et la recherche psychédéliques à ce jour. Les Shulgins ont co-fondé Transform Press en 1991, qui publie toujours des œuvres écrites. 

Un autre vestige de l'exploration des substances entreprise par Ann et Alexander Shulgin est l'« Échelle d'évaluation de Shulgin », qui est une méthode générale d'évaluation d'une expérience psychédélique. L'échelle comprend six niveaux : moins (-), plus-moins (±), plus-un (+), plus-deux (++), plus-trois (+++) et plus quatre (++ ++). Les expériences négatives (-) sont celles qui ne se distinguent pas de la ligne de base, la conscience sobre ou celles qui n'ont aucun effet notable.

Un exemple de l'échelle d'évaluation de Shulgin.

Les expériences de niveau plus-moins (±) peuvent être décrites par l'utilisateur n'étant pas complètement sûr d'une altération notable de la conscience. Shulgin note à propos de ces expériences qu'elles peuvent atteindre le point où elles déclenchent une « alerte » d'un utilisateur, ce qui est un sentiment que certains des utilisateurs les plus expérimentés de psychédéliques ressentent après avoir pris une drogue psychédélique. Il peut s'agir d'une sensation de picotement à l'arrière de la tête ou d'une légère différence d'activité visuelle.

Le troisième niveau, plus un (+) peut être classé selon un effet réel ressenti par l'utilisateur. Au cours d'un état plus un, les utilisateurs décrivent généralement les premiers effets physiques des étourdissements, des nausées ou des bâillements compulsifs. Shulgin note qu'un faux positif serait un événement exceptionnellement rare lors d'une expérience de niveau plus un. Les expériences qui ont atteint le niveau plus-deux (++) sont celles dans lesquelles les effets ont franchi un seuil à tel point qu'ils ne peuvent être ignorés. Cependant, les effets peuvent être secondaires à d'autres activités. 

Les effets de niveau Plus-trois (+++) se différencient de tous les niveaux précédents en atteignant l'intensité maximale de la substance en question. De plus, les expériences plus-trois ne peuvent pas être réprimées ou ignorées, et pour le meilleur ou pour le pire, l'utilisateur fait partie de l'expérience.

Le sixième et dernier niveau d'expérience, plus quatre (++++), a été placé dans sa propre catégorie par Shulgin. L'ajout du quatrième signe plus n'était pas destiné par Shulgin à signifier une augmentation de l'intensité par rapport à la catégorie précédente. Ces expériences ne peuvent être décrites que par des mots comme « expériences de pointe » ou « transformation divine », celles qui modifient à jamais la perception de leur observateur. Gardez à l'esprit que répéter la même dose de la même substance ne répète pas une expérience plus quatre. Plus-quatre peut être décrit comme étant de nature mystique ou religieuse. [12]

Pertinence pratique aujourd'hui

Les Shulgins sont une source d'inspiration pour les chercheurs et les psychonautes du monde entier. Non seulement ils nous ont fait croire que c'était possible, mais ils l'ont carrément fait. Autant qu'ils pouvaient en rendre dans leur laboratoire, niché dans un vieux ranch à l'est de San Francisco. Si la lumière pouvait le toucher, les Shulgins voulaient l'explorer, et c'est pour cela que je me souviens le plus d'eux. Ils avaient vraiment besoin d'explorer tout ce qui est psychédélique.

Le potentiel visionnaire a toujours été une valeur pour l'esprit humain, et Shulgin a fait de sa vie le travail de réfléchir et de créer un vaste éventail de connaissances personnelles, publiques, objectives et inexprimables. Des générations de chimistes sont sûrement redevables aux connaissances découvertes par Ann et le Dr Alexander « Sasha » Shulgin. C'est en terminant que je suggère que les Shulgins sont la preuve que les psychédéliques inspirent la créativité ainsi que la productivité.

A. Mayhugh | Blogueur communautaire chez Chemical Collective

A. Mayhugh est l'un de nos blogueurs communautaires ici à Chemical Collective. Si vous souhaitez rejoindre notre équipe de blogueurs et être payé pour écrire sur des sujets qui vous passionnent, veuillez contacter Matt par e-mail à matt@chemical-collective.com

 

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